Cranberry juice for UTIs: natural remedy or old wives’ tale?

Written by and verified by the comprar-ed.eu Research Team. Last updated on Jul 13, 2017.

Consumption of a cranberry juice beverage lowered the number of clinical urinary tract infection episodes in women with a recent history of urinary tract infection

Nearly two out of every three women will experience at least one urinary tract infection (UTI) in their lifetime. Of these, about one-fourth will have a recurrent UTI within six months of the initial treatment, and one-third to one-half will have a recurrent UTI within one year. Over 11 million women seek antibiotic treatment for UTIs each year.

Cranberry juice and cranberry supplements have previously been recommended for preventing and/or treating UTIs, as cranberries are rich in potentially helpful phenolic compounds. Many plant phenols, such as flavonoids (shown in Figure 1) and tannins, have been investigated for therapeutic or medicinal properties, including antioxidant and anti-inflammatory effects.

The evidence for the beneficial effects of cranberry juice on UTIs is mixed, however. A prior meta-analysis found a small but positive effect of cranberry juice products on UTI incidence, but many individual studies have failed to show a positive effect of cranberry juice consumption on UTIs. However, there has been some concern that studies were underpowered, because the incidence of UTIs during the study period ended up being lower than the statistical design had planned for. In addition, it’s possible that certain populations who are at higher risk for recurrence may experience more benefit than the general population. This study aimed to evaluate only those women who were at a risk for recurrent UTIs.

Urinary tract infections are a common occurrence among women, with nearly two-thirds of women experiencing at least one UTI and over one-fourth suffering from recurrent UTIs. Cranberry juice is often recommended to treat or prevent UTIs, but the research supporting this recommendation has been mixed to date.

Who and what was studied?

This was a randomized, double-blinded, placebo-controlled study of 373 women with a recent history of urinary tract infections. The women were 20-70 years old, predominantly caucasian, and on average had sought treatment for one to two UTIs in the six months leading up to the study enrollment. Half of the women received an eight-ounce cranberry juice beverage daily for 24 weeks (which contained 135 milligrams of total phenolic compounds), and the other half received a sugar beverage that was matched for flavor, color, and nutritional content but contained no cranberry juice and had only 17 milligrams of total phenolic compounds.

At the start of the study and every eight weeks during the study, participants provided a urine sample and completed questionnaires about their recent sexual history (which can influence the frequency of UTIs), their diet, and whether they had experienced any gastrointestinal symptoms.

Participants were also asked to keep a daily diary of both their beverage consumption and any UTI-related symptoms, and to come into the clinic for treatment if they experienced symptoms. At the voluntary clinic visits, they reported symptoms to an investigator, received a pelvic exam and had a urine sample collected. A “clinical” UTI was diagnosed if the participant had any one or more of the following symptoms: painful or difficult urination (dysuria), increased urinary frequency or urgency, or pelvic pain with the absence of other symptoms. A study participant was not required to have a confirmed bacterial infection in order for the symptomatic UTI to be recorded as a trial event. Clinical UTIs were treated with antibiotics while the participants continued the study protocol. All the collected urine samples—those collected at regular intervals from all participants and those collected from symptomatic patients seeking treatment—were tested for the presence of white blood cells (pyuria) and bacteria.

El resultado primario del estudio fue la densidad de incidencia clínica de ITU, o el número de eventos sintomáticos similares a UTI por unidad de tiempo de observación. Los resultados secundarios incluyeron UTI clínica con piuria, tiempo hasta la primera IU clínica y tiempo hasta ITU con un cultivo bacteriano positivo.

Los investigadores aleatorizaron a 373 mujeres con antecedentes recientes de infecciones del tracto urinario en dos grupos, que recibieron una una bebida diaria de jugo de arándano de ocho onzas o una bebida de placebo durante 24 semanas. Se les pidió a los participantes que ingresaran a la clínica si desarrollaban síntomas de una ITU, donde dieron una muestra de orina y recibieron tratamiento con antibióticos si fuera necesario

What were the findings?

Los investigadores informaron su resultado primario como una "densidad de incidencia anualizada", lo que significa que calcularon el número de ITU por persona-año para los grupos de tratamiento y placebo (consulte la barra lateral para obtener más información). Esto representó infecciones urinarias múltiples en algunos pacientes durante el período de prueba.

Hubo una densidad de incidencia anualizada de 0,48 UTI por mujer-año en el grupo de jugo de arándano, y 0,75 UTI por mujer-año en el grupo placebo, y se encontró que esto fue estadísticamente significativo tanto con como sin corrigiendo el uso de antibióticos durante el ensayo.

Medidas estadísticas utilizadas en este estudio

Persona-Año: Persona-años (o persona-meses, semanas, etc.) es la cantidad total de tiempo que se observa toda la población de estudio. Este estudio contenía aproximadamente 186 personas-años de observación, ya que se observaron 373 mujeres durante aproximadamente seis meses cada una. Los años-persona se pueden usar para informar la densidad de incidencia.

Densidad de incidencia anualizada: parece ser un término creado y definido por los autores del estudio. La densidad de incidencia se calcula como el número de casos nuevos durante un período de tiempo observado, dividido por la cantidad de tiempo en persona-años que cada persona en el estudio está en riesgo. Una densidad de incidencia anualizada expresa el número de casos nuevos por persona-año (o mujer-año en este estudio, ya que solo se incluyeron mujeres).

Curva de Kaplan-Meier: Otra forma de informar el riesgo es utilizar una curva de Kaplan-Meier, que originalmente midió la supervivencia en el tiempo como el número de pacientes que todavía estaban vivos en cada unidad de tiempo medida. De manera más general, las curvas de Kaplan-Meier informan sobre "supervivencia libre de eventos" y "rdquo; o en este caso, el número de mujeres sin una ITU reportada en un período de tiempo dado durante la duración del estudio.

Mientras se contaba un diagnóstico clínico de IU si había al menos un síntoma, la gran mayoría de mujeres (97-99%) informaron dos o más síntomas en sus visitas a la clínica. Sin embargo, de las 39 UTI clínicas en el grupo que consumió el jugo de arándano y 67 en el grupo placebo, solo 30 y 34 fueron infecciones reales según lo determinó el cultivo microbiológico. No hubo diferencias estadísticas entre los dos grupos en este sentido. Tampoco hubo diferencias estadísticas en los resultados secundarios del tiempo hasta la ITU con piuria o un cultivo bacteriano positivo.

Además, los investigadores informaron cuántos sujetos permanecieron libres de ITU versus al menos experimentando una ITU durante el período de prueba en una curva de Kaplan-Meier (que se muestra en la Figura 2), que es un gráfico estadístico estándar para mostrar & ldquo; supervivencia libre de eventos & rdquo ;. Un total de 33 sujetos que consumieron jugo de arándano tenían al menos una ITU durante el transcurso del ensayo, frente a 50 sujetos en el grupo placebo. Esto tendió a la significancia (0.078) pero no alcanzó significación estadística.

Se observó una reducción estadísticamente significativa en el número de ITU por mujer-año en el grupo que consumió la bebida diaria de arándano. No hubo diferencias estadísticamente significativas en el número de infecciones bacterianas confirmadas ni en el momento de la primera IU clínica.

¿Qué nos dice realmente el estudio?

Es importante tener en cuenta que hay una influencia bastante pesada de la industria en este estudio. Ocean Spray no solo proporcionó el zumo de arándano y las bebidas placebo (lo que no es inusual), sino que financiaron a tres de los autores del estudio, que son de una Organización de Investigación por Contratos, o una empresa a la que se le paga para realizar ensayos clínicos (que es no automáticamente una bandera roja, ya que hay cientos de CRO en los Estados Unidos que respaldan miles de estudios, pero vale la pena tenerlo en cuenta).

Ocean Spray también tenía dos empleados que contribuyeron al diseño del estudio, la investigación y la preparación de manuscritos. El único coautor académico, que no informó conflictos de interés, no participó en la realización del ensayo ni en el análisis estadístico de los datos.

Esto puede haber jugado en la elección de análisis estadísticos y lo que se presentó como estadísticamente significativo. Como se indicó anteriormente, no hubo diferencias estadísticamente significativas en la supervivencia libre de eventos ni en el número de cultivos bacterianos positivos entre los dos grupos de tratamiento. El estudio ni siquiera informó tasas de riesgo o valores de p asociados que compararan directamente la cantidad de ITU o ITU con piuria entre los grupos de arándano rojo y placebo. Solo en el cálculo de la densidad de incidencia anualizada se encontró e informó un efecto estadísticamente significativo. Los números informados se traducen en una UTI sintomática prevenida por cada 3,6 años de consumo de una bebida de arándano (o cada 3,2 años, después de ajustar por el uso de antibióticos de los participantes durante el estudio).

Los efectos generales de la el estudio, financiado y llevado a cabo principalmente por Ocean Spray, demostró que una mujer tendría una UTI menos por aproximadamente 3,6 años consumiendo una bebida de jugo de arándano diariamente.

El panorama general

El consumo de jugo de arándano para prevenir las infecciones urinarias en realidad está muy bien estudiado. La Colaboración Cochrane, una fuente de metanálisis sobre todo tipo de problemas de salud humana, ha actualizado su revisión de ensayos que prueban el jugo de arándano para la prevención de infecciones urinarias en diferentes poblaciones tres veces desde la publicación inicial en 1998. La actualización más reciente, | || 220 in 2013, analizó 24 estudios y descubrió que no había una mejoría estadísticamente significativa en las IU sintomáticas por el consumo de jugo de arándano. También notaron que la tasa de abandono de muchos estudios fue alta, probablemente debido a problemas de palatabilidad, ya que el jugo de arándano es bastante ácido, y las bebidas endulzadas con azúcar generalmente no contienen suficiente jugo como para tener alguna relevancia nutricional. De hecho, incluso en este estudio, la tasa de abandono fue de aproximadamente 14%, aunque no fue suficiente para afectar el poder estadístico del estudio.

Es interesante que no hubo diferencia en el número de muestras de orina con cultivos bacterianos positivos entre los dos grupos. Los compuestos fenólicos en los arándanos han sido promovidos || 225 to help prevent bacteria from adhering to the bladder lining, but the benefits seen in this study were primarily symptomatic, rather than preventing actual infections. This is actually in line with prior research, y los autores sugieren que los compuestos fenólicos pueden tener efectos más generales antiinflamatorios effects rather than any effects on bacterial adhesion in patients.

Debido a que el estudio solo se realizó en mujeres con antecedentes de infecciones urinarias recurrentes, no se puede generalizar a una población más amplia, que podría ver incluso menos beneficio que el reportado en este estudio. Cualquier efecto es pequeño y probablemente solo mejore los síntomas en lugar de una infección real. En pocas palabras: beba jugo de arándano si le gusta, pero probablemente no haya necesidad de ahogarlo para obtener beneficios de salud preventivos si no lo hace.

A pesar de las investigaciones que demuestran que los compuestos en los arándanos rojos pueden reducir la capacidad de bacterias que se adhieren al revestimiento de la vejiga, no hubo diferencias en el número de cultivos bacterianos positivos de los participantes en el grupo de jugo de arándano versus el grupo de bebida placebo. Este resultado está en línea con un metanálisis Cochrane 2013. Cualquier efecto sintomático observado podría deberse a las propiedades generales antiinflamatorias de la fruta.

Preguntas frecuentes

¿Por qué el número de ITUs durante la prueba fue tan bajo?

Uno de los criterios de inscripción fue una historia reciente de IU, que se definió como al menos una UTI en los seis meses previos a la inscripción y al menos dos en el año anterior. Al momento del reclutamiento, las mujeres en el estudio informaron un promedio de 1.6-1.7 UTI en los últimos seis meses, lo que hubiera sido un total de 615 ITU tratadas para toda la población del estudio. Sin embargo, solo se informaron 106 UTI durante el período de estudio de 24 semanas (también casi seis meses).

Hay varias razones posibles para esto, incluido el hecho de que los números del estudio previo se informaron por sí mismos (y no se recopilaron datos sobre cuántos de estos episodios anteriores fueron infecciones verdaderas en lugar de quejas sintomáticas ), otros factores de riesgo (como los que se muestran en la Figura 3) podrían haber cambiado durante el curso del estudio, o las mujeres podrían haber sido menos propensas a informar síntomas menores durante el estudio que de otra manera podrían haber buscado tratamiento previamente. Este mismo fenómeno puede haber resultado en estudios previos que carecen de poder. Por ejemplo, los investigadores que conducenone study had calculated a UTI recurrence rate of 30% and designed their study size accordingly, but only saw a 14% recurrence rate in the trial.

Why did women have UTI symptoms when they didn’t have an infection?

It’s possible that the UTI symptoms in the absence of a diagnosed infection could be the result of generalized bladder or urethra inflammation. This might support the authors’ hypothesis that the cranberry juice’s anti-inflammatory properties were providing symptomatic relief to some women (even though it had nothing to do with preventing infections) and seems to be more in line with the anti-inflammatory effects discussed earlier.

What should I know?

A study designed, funded, and conducted primarily by Ocean Spray found a very small reduced annual incidence of urinary tract infection-like symptoms in women who consumed an eight-ounce cranberry juice beverage daily for 24 weeks. There was no statistical difference in the number of urine samples that were positive for bacterial infections, or the number of women who experienced at least one UTI over the course of the study.

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