¿Qué pasa si no hay pautas dietéticas?

¿Qué pasa si no hay pautas dietéticas?

Escrito por y verificado por el Equipo de investigación de comprar-ed.eu. Última actualización el 29 de marzo de 2017.

Un episodio reciente de South Park satirizar la epidemia de gluten de Estados Unidos presenta al Secretario del USDA agonizando por la constatación de que su agencia tiene estado recomendando que los estadounidenses consuman grandes cantidades de este & ldquo; peligroso & rdquo; sustancia como parte de una dieta alta en carbohidratos y baja en grasas. Decidida a hacer las paces, una versión animada de Tom Vilsack afirma la importancia de la orientación nutricional que dispensa su agencia: & ldquo; ¡Somos el USDA! Sin nosotros, la gente estaría comiendo tierra y sillas. & Rdquo;

Vilsack finalmente salva el día volteando la Pirámide Alimentaria, y mientras algunos aplauden esta transformación -todos terminan comiendo manteca en un palo- no me agrada la Pirámide Alimenticia en ninguna orientación, ni su reemplazo, MyPlate. Ambas formas reflejan los consejos de las Pautas alimentarias para estadounidenses (DGA), recomendaciones que dividen el mundo de los alimentos en dos grupos: & ldquo; saludable & rdquo; comida que los estadounidenses deben comer y "ldquo; insalubre y rdquo; comida que los estadounidenses deben evitar

La base de esta división tiene poco que ver con los nutrientes beneficiosos que los alimentos pueden contener o no, sino que se basa en la presencia o ausencia de componentes que se cree que afectan la enfermedad crónica. Durante los últimos 35 años, la guía DGA que les dice a los estadounidenses qué comer y qué no comer para prevenir enfermedades crónicas ha permanecido notablemente consistente.

El problema es que no funcionó muy bien.

During that time, rates of hypertension, high serum cholesterol, and heart disease mortality have dropped. Algunos investigadores atribuyen estos cambios positivos a la dieta & ldquo; mejoras & rdquo; de acuerdo con las recomendaciones de DGA. Otros investigadores culpan al hecho de que las tasas de obesidad se han duplicado y las tasas de diabetes se han triplicado por nuestra falta de adherencia a las recomendaciones de DGA. Es un buen truco, otorgarle al crédito DGA los buenos resultados, pero absolverlos de los negativos. Si los estadounidenses han cambiado sus dietas para alinearse más estrechamente con la DGA, los resultados no son los que se pretendía originalmente. Por otro lado, si el gobierno de EE. UU. No ha podido, durante los últimos 35 años, convencer a los estadounidenses de seguir sus consejos dietéticos, tal vez sea el momento de dejar de intentarlo.

Si no hubiera DGA que les dijera a los estadounidenses qué comer, ¿se dispararía la mortalidad por enfermedad cardíaca? Improbable, ya que las tasas de mortalidad por enfermedad cardíaca habían disminuido durante más de una década antes de que se crearan DGA. ¿Las tasas de obesidad y diabetes subirían aún más? En las condiciones actuales, es decir, las recomendaciones de DGA que se siguen o se ignoran según a quién se pregunte, las predicciones son para 2030, más de la mitad de los estadounidenses serán obesos y, para 2050, uno de cada tres estadounidenses tendrá diabetes. Como las tasas de obesidad y diabetes no comenzaron su rápido ascenso hasta después de que se crearon las DGA, no es probable que eliminarlas empeoraría las cosas.

De hecho, las DGA son mucho más que las prescripciones de salud que los estadounidenses siguen o no. Son un poderoso documento político, y regulan una amplia gama de programas y servicios federales, influyen en la investigación relacionada con la salud y dirigen cómo los fabricantes de alimentos responden a la demanda del consumidor. Prácticamente ningún aspecto de nuestro entorno alimentario no se ve afectado por la DGA. Vale la pena considerar qué impacto tendría su ausencia en estas otras áreas.

Desde el principio, el DGA creó claro & ldquo; ganadores & rdquo; y & ldquo; perdedores & rdquo; en nuestro sistema alimentario. Los ganadores fueron fabricantes de alimentos procesados ​​que podrían reformular productos para cumplir con los estándares DGA. Los perdedores eran agricultores que producían huevos y carne, lo que no podía modificarse fácilmente. Cuando la DGA orientó a los consumidores a evitar las grasas saturadas, los fabricantes los reemplazaron con grasas trans. & ldquo; Limo rosa y rdquo; surgió de los esfuerzos de la industria de la carne de vacuno para producir productos con menos grasa.

Olestra, jarabe de maíz con alto contenido de fructosa, polidextrosa, aceite de soja, y otros productos del laboratorio de ciencias alimentarias se usaron para hacer alimentos "más saludables", dando a los fabricantes de alimentos el oportunidad de enmasillar las declaraciones de propiedades saludables en las etiquetas y desviar la atención del consumidor de los alimentos integrales, que no llevan etiquetas ni reclamos. La desaparición de la DGA ayudaría a nivelar el campo de juego y quizás comenzaría a eliminar algunos aditivos no deseados de nuestro suministro de alimentos.

Debido a que la DGA influye en las agendas de investigación, han impuesto su forma a la ciencia emergente, y los resultados reflejan la política a cuya imagen está hecha. Sin la DGA, la ciencia nutricional financiada por el gobierno funcionaría sin las limitaciones ideológicas creadas por el asesoramiento dietético respaldado por el gobierno. Sin la DGA, un ensayo de prevención de la diabetes con una dieta reducida en carbohidratos podría no ser solo una fantasía ociosa, sino una realidad financiada por los NIH.

Sin la DGA, los programas federales de nutrición podrían adaptar sus programas y prácticas a las necesidades de los individuos y las comunidades a las que sirven, en lugar de ser dirigidas por una guía dietética descendente, única para todos, de arriba hacia abajo.

Finalmente, la DGA afirma que la ciencia ha establecido indudablemente vínculos entre dieta y enfermedad crónica. No es & rsquo; t, pero la lista de la DGA de & ldquo; bueno & rdquo; y & ldquo; malo & rdquo; los alimentos implican que la enfermedad crónica está completamente bajo el control del consumidor. Esta suposición coloca la carga para la prevención y el costo de la atención en individuos, aliviando al gobierno y otras instituciones de la responsabilidad de mejorar las condiciones económicas, ambientales y sociales relacionadas con la salud. La eliminación de la DGA abriría la posibilidad de repensar este enfoque de la salud pública.

En muchos sentidos, el DGA fue un gran error gordo. Es hora de que lo reconozcamos y avancemos, no volteando la DGA actual y ldquo; boca abajo, & rdquo; pero arrojándolos por completo. ¿Comenzarían los estadounidenses a comer tierra o sillas? No lo creo. Tal vez, podrían comenzar a comer, mejor.

Acerca del escritor

Adele Hite es directora y cofundadora de Healthy Nation Coalition, una organización de defensa de la salud sin fines de lucro dedicada a promover la alfabetización nutricional crítica , enfoques individualizados y basados ​​en la comunidad para la alimentación y la nutrición esencial, y una comprensión de las relaciones entre alimentos y salud que va más allá del contenido nutricional y calórico de los alimentos. También es dietista registrada y estudiante de doctorado en comunicación, retórica y medios digitales en la Universidad Estatal de Carolina del Norte. Tiene maestrías en educación inglesa y nutrición de salud pública y ha cursado estudios de posgrado en epidemiología nutricional.

Antes de sus estudios de posgrado, trabajó como educadora de pacientes en Duke Lifestyle Medicine Clinic. Su investigación actual involucra un examen crítico de las Pautas Dietéticas de EE. UU. Para los estadounidenses, particularmente su historia, sus fundamentos científicos, sus efectos sobre el ambiente de la salud alimentaria y las implicaciones de estas recomendaciones como una estructura de poder en la sociopolítica de la producción de alimentos y consumo.