¿Cómo funciona la cafeína en tu cerebro?

En el transcurso de un día, te da sueño, ya que la adenosina se une a los receptores A1 en tu cerebro. La cafeína bloquea la unión de la adenosina, por lo que te hace sentir alerta y también te ayuda a sentirte mejor.

Escrito por y verificado por el Equipo de investigación de comprar-ed.eu. Última actualización el 17 de abril de 2018.
An MRI scan of your brain

La cafeína es la droga psicoactiva más consumida en el mundo, en gran parte debido a su estimulante del estado de ánimo y estimulante efectos.

A pesar del consumo generalizado, pocas personas son realmente conscientes de cómo funciona la cafeína en el cuerpo.

Pensamos que podría interesarte saber exactamente cómo funciona la cafeína en tu cuerpo después de que lo ingieres y entra en el cerebro.

Pero primero: cómo la adenosina te hace sentir con sueño

El jugador clave aquí es la adenosina.

Si recuerdas la biología de tu escuela secundaria , piense en el modelo de bloqueo y llave.

La adenosina es una clave que abre una variedad de bloqueos, con bloqueos que realmente son receptores en el cerebro.

Una vez que la adenosina (la clave) se bloquea en un determinado receptor (el bloqueo ) en el cerebro, tiene un efecto único en el cerebro.

Hay una gran cantidad de receptores diferentes en el cerebro, por lo que los diferentes tienen diferentes efectos. El que nos interesa es el receptor A1. Una vez que la adenosina se bloquea con el receptor A1, promueve la relajación muscular y la somnolencia, por lo que la gente se cansa a medida que avanza el día.

Además, la adenosina puede unirse al receptor A2A. Cuando se une, esto interfiere con la liberación de neurotransmisores que mejoran el estado de ánimo, como la dopamina.

La adenosina en sí misma se produce principalmente a partir del trabajo físico y el uso intensivo del cerebro. Por lo tanto, a lo largo del día, su cuerpo acumula adenosina.

Si hubiera algo que pudiera obstaculizar el bloqueo de la adenosina en el receptor A1 ...

La adenosina es una de las moléculas reguladoras del sueño más conocidas. Ubicado en el sistema nervioso central, te ayuda a dormir mientras el día disminuye, entre otros efectos.

Lo que hace la cafeína en tu cerebro

Antes de la cafeína

When you first wake up, your body has metabolized away the adenosine molecules. You’re a bit groggy, but you’re waking up.

Ingestión de cafeína

La mayoría de la gente bebe inicialmente cafeína en forma de bebida. Se absorbe en el intestino delgado en una hora y está disponible en toda la sangre y en la mayoría de las partes del cuerpo, incluido el cerebro. || 205

As it starts entering your brain, it starts competing with adenosine.

Peak Concentration

Las concentraciones de cafeína en la sangre tienden a alcanzar su punto máximo en dos horas, lo que también significa que las concentraciones de cafeína en el cerebro están en sus niveles máximos. La cafeína en su cerebro compite con la adenosina y evita que se una a los receptores A1. Esto es lo que te da una sacudida de vigilia.

Para ser precisos, la cafeína doesn & rsquo; t en realidad no con el receptor A1. Es más como algo que se interpone en el camino y ocupa el bloqueo, en lugar de desbloquearlo.

De manera similar se interpone en el camino del receptor A2A, que puede ayudar a promover la liberación de dopamina y glutamato (y te hacen sentir bien después de beber café)!

Disminuir la cafeína

Eventualmente, las moléculas de cafeína se desvincularán de la receptores de adenosina (como generalmente lo hacen todas las moléculas).

La mayor parte de la cafeína se metaboliza a través de las enzimas CYP1A1 / 2 en varias sustancias como araxantina, teobromina y teofilina.

The half-life (the amount of time it takes for the concentration of a substance to be halved) of caffeine in the body ranges from three to ten hours depending on the amount of CYP1A1 in the body, which varies from individual to individual.

Feeling sleepy again

By early evening, most of the caffeine from your morning cup of coffee has metabolized. There are significantly fewer caffeine molecules occupying the A1 receptors, so adenosine starts binding to them.

This starts promoting muscle relaxation and sleepiness, and that’s why you start feeling sleepy.

When you go to sleep and your body starts recovering, the adenosine molecules are metabolized. This is why sleep is so important - one of the issues with a lack of sleep is the increase in adenosine molecules. This then takes us back to the "Before Caffeine" step.

Of course, you can always attempt to drink a larger dose of caffeine at one sitting, or drink caffeine multiple times during the day to keep sleepiness at bay. But that’s not really a sustainable strategy.

Caffeine allows people to remain awake by competing with a molecule that promotes sleepiness called adenosine. Caffeine has a similar shape to adenosine and prevents it from binding to its receptors.

For more information, check out our in-depth caffeine page.