¿Qué tan dañinos son los alimentos procesados?

Escrito por y verificado por el Equipo de investigación de comprar-ed.eu. Última actualización el 16 de mayo de 2017.

El estadounidense promedio come alrededor de 130 libras de harina de trigo por año, y alrededor de 65 libras de azúcar añadido. Esto plantea la pregunta: ¿qué tan malos son los alimentos procesados ​​para su salud?

Ahora bien, esta es una pregunta capciosa, lo vamos a decir por adelantado. Pero también es una pregunta muy importante.

Los humanos han procesado sus alimentos durante miles de años, con el fin de ahorrar el tiempo y el tedio de masticar carnes duras y demasiado plantas fibrosas. Básicamente, no somos vacas, y no tenemos realmente el estómago o la mandíbula para masticar todo el día.

Y aunque nuestros antepasados ​​comieron mucha más comida sin procesar que nosotros, algunos también complementaron sus dietas con harina en ocasiones. Harina!

Hace aproximadamente diez millones de años, nuestros antepasados ​​simiescos desarrollaron una enzima para metabolizar el alcohol, que podría encontrarse naturalmente en la fruta podrida. Unos millones de años más tarde, estos simios ocasionalmente borrachos dieron lugar a los seres humanos que deliberadamente procesaron (a través de la fermentación) las plantas en cerveza, vino y otros alcoholes. La fermentación de la leche permitió la producción de yogurt por lo menos tan atrás como antigua India hace 6.000 años. En general, la fermentación no solo proporcionó un nuevo sabor ácido y un poco de zumbido en algunos casos, sino también una gran manera de procesar los alimentos en una forma más conservada. Otros métodos de procesamiento también son una parte integral de la historia humana, como la práctica generalizada de curar carnes.

Los alimentos procesados ​​no son nuevos, solo representan una parte mucho más grande de nuestra dieta. Los métodos modernos de procesamiento difieren también de nuestros antepasados: con menos fermentación, más harina u otro ultraprocesamiento, y más monocultivo (¡la dominación de hola, maíz y soja!)

El impacto global en la salud de los alimentos procesados es realmente difícil de precisar, porque hay tantos tipos diferentes de alimentos procesados ​​de diferentes maneras. Así que comencemos con un daño del procesamiento fácilmente cuantificado & hellip; alérgenos.

Todo el mundo sabe que las alergias van en aumento, lo cual es terrible para los afectados (especialmente los niños) que corren el riesgo de morir incluso con pequeñas cantidades de alérgenos, especialmente cacahuetes.

Desafortunadamente, los alimentos altamente procesados ​​hechos en fábricas tienen un mayor riesgo de contaminación con alérgenos. Por ejemplo, más de 80% de las muestras de avena en un estudio resultaron estar contaminadas con gluten, y las fábricas son no siempre cuidadosas sobre el control de la exposición al maní.

Fuera de los alérgenos, otros riesgos son mucho más difíciles de precisar. La carne roja procesada ha sido etiquetada como carcinógena por la Organización Mundial de la Salud, y varios alimentos procesados ​​se han relacionado con un montón de condiciones & hellip; de fideos instantáneos vinculados al eczema en Corea, a alimentos ultraprocesados ​​relacionados con peores perfiles cardiovasculares en niños brasileños .

Pero, ¿qué significa eso realmente? La mayoría de esa evidencia es observacional, ya que no se puede hacer un ensayo aleatorizado que asigna a las personas a comer comida chatarra durante años, y luego verificar cuán mala es su salud. Entonces, estamos limitados a usar esa evidencia para generar hipótesis, y luego tratar de comprender los mecanismos detrás de lo que ocurre en nuestros cuerpos.

Por ejemplo, carbohidratos acelulares como la harina y el azúcar procesado pueden predisponer a las personas a enfermedades crónicas (si se consumen en grandes cantidades) debido a la densidad de energía y posible impactos intestinales. Grandes cantidades de carne cocinada a altas temperaturas pueden aumentar el riesgo de cáncer a través de compuestos comoheterocyclic amines. And so on, and so on.

The bottom line is that processed food is not inherently harmful, for two distinct reasons. First is that “processed food” isn’t one monolithic thing. Frozen mashed sweet potatoes are technically processed, but their health effect will be much different than deep fried Oreos. Second, chronic disease is nearly always dependant on dose: having cake on yours and your friends’ birthdays is different than eating donuts every day.
The most prudent way to assess the risk of processed food is combining observational evidence with some some mechanistic evidence. In other words, do humans who eat varying amounts of this processed food develop disease? If so, do the mechanisms make sense for the processed food impacting physiological mechanisms that cause disease?
To rephrase the takeaway: sugar isn’t evil, nor is flour or cured meat or other processed food. But we humans are not robots, and some people can’t stop themselves from eating too much processed food, in effect eating their way into shorter lifespans caused by chronic conditions. It’s wise to be aware of both the evidence and your personal food habits and triggers for overeating junk food.