Cómo la industria alimentaria hace girar la ciencia para que se ajuste a su agenda

Andy Bellati analiza en profundidad cómo la industria alimentaria usa la ciencia para ayudar a venderla más

Escrito por y verificado por el Equipo de investigación de comprar-ed.eu. Última actualización el 12 de diciembre de 2017.

El escrutinio de las prácticas de la industria alimentaria y los productos no saludables ha aumentado en la última década gracias al trabajo incansable y los ojos vigilantes de la salud pública y la nutrición defensores Si bien esta es una buena noticia para el público, no es una perspectiva optimista para la industria alimentaria y su balance final. En un esfuerzo por combatir estos esfuerzos de promoción, la industria ha perfeccionado dos habilidades: el patrocinio de la investigación y la ciencia de giro.

La investigación patrocinada proporciona a la industria alimentaria dos beneficios. En primer lugar, crea una oportunidad para enmarcar la ciencia de una manera que sea beneficiosa para su línea de productos y al mismo tiempo desvía las críticas. En segundo lugar, proporciona una bibliografía fácil que la industria puede aprovechar la próxima vez que se critique. Recientemente, la Public Library of Science Medicine publicó un artículo de investigación titulado & ldquo; Conflictos financieros de interés y sesgo de información con respecto a la asociación entre bebidas endulzadas con azúcar y aumento de peso: una sistemática Revisión de Revisiones Sistemáticas. & Rdquo;

Entre los hallazgos:

& ldquo; Los investigadores identificaron 18 conclusiones de 17 revisiones sistemáticas que habían investigado la asociación entre el consumo de SSB y el aumento de peso u obesidad. En seis de estas revisiones, se reveló un conflicto financiero de interés con una industria alimentaria. Entre las revisiones que informaron no tener conflicto de interés, el 83.3% de las conclusiones fueron que el consumo de SSB podría ser un factor de riesgo potencial para el aumento de peso. Por el contrario, el mismo porcentaje de revisiones en las que se divulgó un posible conflicto financiero de interés concluyó que la evidencia científica era insuficiente para apoyar una asociación positiva entre el consumo de SSB y el aumento de peso, o informó resultados contradictorios y no estableció ninguna conclusión definitiva sobre la asociación entre el consumo de SSB y el aumento de peso. & rdquo;

Los autores encontraron que & ldquo; revisiones sistemáticas que informaban conflictos financieros de interés o patrocinio de empresas de alimentos o bebidas tenían más probabilidades de llegar a una conclusión de ninguna asociación positiva entre Consumo de SSB y aumento de peso que las revisiones que informaron que no tienen conflictos de intereses. & Rdquo; Más específicamente, & ldquo; revisiones sistemáticas con conflictos financieros de interés tenían cinco veces más probabilidades de presentar una conclusión de una asociación no positiva entre el consumo de SSB y la obesidad que aquellos sin ellos. & Rdquo;

Más importante aún, & ldquo; los intereses de la industria alimentaria (mayores ventas de sus productos) son muy diferentes de los de la mayoría de los investigadores (la búsqueda honesta del conocimiento). & rdquo; En consecuencia, los autores escriben que & ldquo; directrices y principios claros (por ejemplo, los patrocinadores deben firmar contratos que declaran que no estarán involucrados en la interpretación de los resultados) deben establecerse para evitar conflictos de interés peligrosos. & Rdquo;

El giro y el replanteamiento de la ciencia existente es tan problemático y omnipresente como la financiación de nuevas investigaciones.

General Mills y rsquo; Bell Institute y ndash; que dice estar & ldquo; comprometido a apoyar el trabajo de profesionales de la salud mediante el patrocinio de esfuerzos educativos y el desarrollo no solo de materiales de educación del paciente sino también programas de educación continua para avanzar en el conocimiento de los profesionales de la salud y los servicios de alimentos & rdquo; & ndash; tiene mucha investigación sobre granos integrales, pero convenientemente no trata el hecho de que las ofertas de granos integrales de la compañía también contienen azúcar adicional y se procesan a tal grado que requieren enriquecimiento y fortificación. El grano entero es el primer ingrediente en General Mills & rsquo; Galleta crujiente de cereales, pero eso no lo hace comparable a un tazón de avena.

Coca-Cola & rsquo; s Beverage Institute for Health & amp; El sitio web de bienestar contiene una página titulada & ldquo; Entender los edulcorantes calóricos & amp; Salud. & Rdquo; En un intento de desviar la culpa y hacer que el refresco parezca saludable (lo que la industria de refrescos necesita desesperadamente, ya que las ventas de refrescos han estado en caída libre durante una década), el sitio web hace las siguientes afirmaciones:

1) " Los estudios demuestran que, en algunas circunstancias, la ingesta de azúcares puede aumentar el rendimiento en tareas cognitivas ".

Aunque Coca-Cola siempre señala rápidamente que el azúcar se encuentra en todo el suministro de alimentos (es decir," don "). culpa al refresco para los estadounidenses y "la ingesta de azúcar"), presenta sus bebidas endulzadas con azúcar como la primera opción que las personas deberían considerar para aumentar el rendimiento en tareas cognitivas. No importa el hecho de que los azúcares también se pueden obtener de la fruta entera. ¿Coca-Cola espera que los profesionales de la salud comiencen a recomendar sorbos de soda para estimular el cerebro?

2) "El Instituto de Medicina de EE. UU. Descubrió que la ingesta muy alta y muy baja de azúcares agregados se asociaba con una menor ingesta de micronutrientes El informe sugirió un nivel de ingesta de 25 por ciento o menos de calorías (energía) a partir de azúcares añadidos en la dieta total en base a datos que muestran una disminución del consumo de algunos micronutrientes en algunos grupos de población que superan este nivel ".

Esto es engañoso e irresponsable de miedo, lo que intenta argumentar que la reducción del azúcar agregado podría obstaculizar la nutrición. Lo que el Instituto de Medicina dice en realidadsays:

"Los azúcares agregados no deberían abarcar más del 25% del total de calorías consumidas. Los azúcares añadidos proporcionan cantidades insignificantes de vitaminas, minerales u otros nutrientes esenciales. Las principales fuentes incluyen refrescos, jugos, pasteles, dulces y otros dulces ".

La afirmación de Coca-Cola ignora convenientemente que hay mucha evidencia científica que respalda el establecimiento de un la cantidad máxima recomendada de azúcares agregados significativamente menor que la cifra del 25% que cita (la Organización Mundial de la Salud y el Informe Científico del Comité Asesor de Pautas Alimentarias de 2015, por ejemplo, recomiendan limitar la ingesta de azúcar agregada al 10% del total de calorías consumidas). || 192

3) "The causes of diabetes continue to be a mystery."

Si bien una multitud de factores puede aumentar el riesgo de desarrollar diabetes tipo 2, un importante cuerpo de investigación ha demostrado esa mayor ingesta de bebidas endulzadas con azúcar está relacionado con un mayor riesgo de desarrollar ciertas enfermedades crónicas, incluida la diabetes tipo 2.

La mayoría de las veces, la industria se involucra en la ciencia como resultado de un esfuerzo de relaciones públicas para controlar el daño, particularmente cuando el consumo de, o la confianza del consumidor en, marcas y productos comienza a disminuir. Considerando que la industria proporciona educación continua para varios profesionales de la salud, incluidos dietistas, su narrativa científica cuidadosamente construida es preocupante ya que tiene el potencial de llegar a millones y ser repetida por individuos que son vistos como figuras de autoridad por pacientes y clientes.

Andy Bellatti, MS

Andy Bellatti, MS, RD, es un dietista con sede en Las Vegas que se enfoca en la nutrición desde un enfoque integral centrado en las plantas. También tiene un gran interés en la política alimentaria, la política de nutrición y las tácticas engañosas de comercialización de la industria alimentaria.