¿Es hora de hacer sonar la alarma sobre los edulcorantes artificiales?

Escrito por y verificado por el Equipo de investigación de comprar-ed.eu. Última actualización el 28 de marzo de 2017.

Para reducir las calorías pero mantener el sabor dulce, los edulcorantes no nutritivos (NNS) son un elemento básico de las dietas de algunas personas. Pero el efecto general de NNS en la pérdida de peso aún isn & rsquo; t totalmente entendido, con algunos estudios que apuntan a un poco de pérdida de peso, mientras que otros muestran un efecto neutral o incluso peso ganancia. El efecto es probablemente altamente dependiente de la persona específica que usa el edulcorante.

Resulta que los edulcorantes artificiales se han correlacionado con un mayor apetito [1] [2] y un aumento del apetito | || 159 [3] que tiende a aumentar el consumo de alimentos [2] [4] [ 5] || 164 and lead to weight gain, and this has been known since the 1980s. Connections also have been made between artificial sweetener intake and increased risk for metabolic syndrome [6] [7] [8][9]. Pero esto es solo evidencia correlacional, y aquellos que usan las cantidades más grandes de NNS pueden simplemente tener una predisposición para comer en exceso y ganar peso.

Otra escuela de pensamiento es que de alguna manera el sabor dulce en ausencia de calorías está causando que las personas consuman más alimentos en otras partes de su dieta. ¿Pero cómo funcionaría esto? Los investigadores plantearon la hipótesis de que la respuesta fisiológica al sabor dulce puede combinarse con el contenido de energía de los alimentos, y que alterar este equilibrio podría causar estragos en el control del apetito y la homeostasis energética. [10] Although a promising idea that seemed to be consistent with evidence in animal models, [11] [12] [13] la falta de cualquier mecanismo conocido mantuvo el concepto en la etapa teórica.

La conexión entre NNS y el apetito ha permanecido como un misterio, hasta Wang et. al publicó un avance potencial en Journal Cell Metabolism. (Véase número 23 de ERD para un análisis detallado de este estudio)

A pesar de que carecen de las calorías de azúcar, el impacto global de no nutritivo edulcorantes sobre el peso corporal no se entienden completamente. Un estudio reciente analizó los mecanismos específicos que podrían desempeñar un papel.

Profundizando en los mecanismos del apetito, utilizando moscas de la fruta

Para examinar la conexión entre NNS y el aumento de peso, las moscas de la fruta fueron modelo de ir a. Si bien esto puede parecer de dudosa relevancia para los humanos, las moscas de la fruta tienen grandes ventajas como modelo experimental. Son fáciles de manipular genéticamente, tienen ciclos de vida cortos y son económicos de mantener en el laboratorio. Además, tienen sistemas que detectan la dulzura y el contenido calórico de los alimentos e incluso tienen algunas de las mismas vías de señalización de la insulina y de sabor-recompensa que están presentes en los humanos. [14] 

Las moscas se alimentaron con una dieta endulzada con sucralosa durante 5 días, lo que provocó un aumento en la ingesta de alimentos que volvió a la normalidad solo después de la eliminación de la sucralosa de la dieta. La sucralosa también aumentó la sensibilidad de estas moscas al sabor dulce, lo que nuevamente fue un efecto reversible. Para descartar la posibilidad de que fuera una propiedad de la sucralosa, y no el sabor dulce en general, lo que estaba causando este efecto, los investigadores usaron L-glucosa, otro agente no calórico que sabe dulce a las moscas. L-glucosa tuvo el mismo efecto que la sucralosa, lo que confirma que el sabor dulce en sí mismo estaba conduciendo a un mayor consumo de alimentos. Los ratones alimentados con sucralosa también exhibieron alteración de la homeostasis de la glucosa, eran hiperactivos y tenían un sueño fragmentado, efectos que también han sido reportados en humanos en relación con el aspartame, otro NNS. [15]

Las moscas de la fruta alimentadas con sucralosa mostraron una variedad de efectos negativos, que incluyen una mayor ingesta de alimentos y alteración de la homeostasis de la glucosa.

Después de haber demostrado que la sucralosa aumenta el apetito en las moscas , una pregunta clave que quedaba, ¿era el efecto de la sucralosa en las moscas debido al sabor dulce mismo, o debido a un desequilibrio entre el sabor dulce y el contenido energético real de los alimentos?

Para responder a esta pregunta, se compararon los experimentos sucralosa cabeza a cabeza con azúcar común de mesa (sacarosa). Mientras que la sucralosa aumentaba la ingesta de alimentos, la sacarosa, que también sabía dulce a las moscas pero contenía calorías, disminuía la ingesta de alimentos. Esto sugirió que la sucralosa aumentaba la ingesta de alimentos al crear un desequilibrio entre el dulzor y el contenido calórico. Si este fuera el caso, complementar las moscas alimentadas con sucralosa con un agente adicional que tenga calorías, pero sin sabor dulce, podría restablecer el equilibrio entre dulzor y contenido energético, anulando el aumento del apetito. Esto es precisamente lo que sucedió cuando los investigadores administraron el sorbitol del grupo sucralosa, un alcohol de azúcar que contiene calorías pero no tiene sabor dulce a moscas de la fruta.

Tomados en conjunto, estos resultados apuntan a la conclusión de que desacopla el sabor dulce de la energía ingesta aumenta el apetito y el consumo de alimentos. Pero, ¿cuál fue el mecanismo? A través de una serie adicional de experimentos, los investigadores encontraron que la ingestión a largo plazo de alimentos endulzados con sucralosa en las moscas activaba la enzima AMPK en el sistema neuronal, lo que causaba que ciertas células produjeran NPF, un neuropéptido que promueve el hambre. Esta misma vía de señalización se activó mediante el ayuno, lo que indica que el consumo de alimentos endulzados sintéticamente creaba un sabor dulce frente a un desequilibrio energético que imitaba los efectos del ayuno en el cerebro.

Los experimentos en ratones reflejaron los resultados en las moscas . 7 días de consumo de sucralosa en ratones aumentó significativamente la ingesta de alimentos. Esto no ocurrió en ratones transgénicos que carecen del neurotransmisor NPY (el homólogo mamífero de la mosca de la fruta NPF), lo que indica que de las moscas a los mamíferos, desacoplando el sabor dulce del contenido energético de los alimentos puede inducir una respuesta de ayuno neuronal que conspira para aumentar el apetito y la comida consumo.

Los experimentos en moscas y ratones mostraron que la sucralosa puede aumentar la ingesta de alimentos, al crear un desequilibrio entre el sabor dulce y la ingesta de energía.

Entonces & hellip; ¿Es hora de hacer sonar la alarma sobre los edulcorantes artificiales?

La evidencia del estudio de Wang et al sugiere que la creación de un desequilibrio entre el sabor dulce y la afluencia de calorías podría debilitar la capacidad del sabor dulce para percibirse como ingesta de energía, en cambio desencadena una respuesta de ayuno contradictorio que aumenta el apetito.

En otras palabras, al igual que & ldquo; El niño que lloró lobo & rdquo;, la ingesta crónica de edulcorantes no nutritivos podría crear una situación en la que el cerebro ya no & lsquo; cree & rsquo; que un sabor dulce está conectado a un influjo de energía. Si esto ocurre en humanos, aumenta la posibilidad de que aquellos que usan muchos edulcorantes artificiales puedan estar en riesgo de ganar peso involuntariamente.

Mientras que esta idea está en línea con los estudios publicados anteriormente que conectan la ingesta de NNS con el aumento del apetito y el aumento de peso en humanos, es difícil de probar. Dado que la ética de los estudios humanos transgénicos NPY-knockout simplemente no están ahí, el mecanismo descubierto por Wang et al todavía no se ha validado en sujetos humanos. El hecho de que esta novela & lsquo; vía de ayuno neuronal y rsquo; que integra el hambre, la dulzura y el contenido nutricional de los alimentos está intacto, desde las moscas de la fruta hasta los mamíferos, sugiere que puede ser hora de ondear la bandera de precaución en lo que concierne a las NNS (¡después de todo, los humanos son mamíferos!). Sin embargo, es importante enfatizar que los estudios en humanos sobre NNS y la regulación del apetito han reportado resultados mixtos [16]. Esto sugiere que algunas personas pueden verse más afectadas que otras (si es que lo hacen), y en este punto solo podemos especular. Un Splenda o dos en su café diario probablemente no sea un problema, pero debemos analizar de cerca los efectos del consumo crónico de NNS de alto nivel en ciertas poblaciones que pueden estar más predispuestas a la obesidad o la disfunción metabólica.

El desacoplamiento del sabor dulce de la afluencia normal de energía, si ocurre con el uso de NNS, puede socavar la capacidad de algunos (aunque no se conocen las poblaciones vulnerables específicas) de controlar la ingesta de alimentos. Los aumentos inducidos por NNS en el apetito podrían pasar desapercibidos, lo que llevaría a un aumento de peso inexplicado a lo largo del tiempo.

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Referencias

  1. Blundell JE, Hill AJ. Efectos paradójicos de un edulcorante intenso (aspartamo) sobre el apetito . Lanceta. (1986)
  2. Rogers PJ, Blundell JE. Separación de las acciones de dulzura y calorías: efectos de la sacarina y los carbohidratos en el hambre y la ingesta de alimentos en sujetos humanos . Physiol Behav. (1986)
  3. Tordoff MG, Alleva AM. La estimulación oral con aspartame aumenta el hambre . Lanceta. (1990)
  4. Lavin JH, francés SJ, leer NW. El efecto de las bebidas edulcoradas con sacarosa y aspartamo sobre la ingesta de energía, el hambre y la elección de alimentos entre las mujeres, moderadamente refrenadas . Int J Obes Relat Metab Disord. (1997)
  5. Tordoff MG, Friedman MI. Beber sacarina aumenta la ingesta y preferencia de alimentos - I. Comparación con otras bebidas . Apetito. (1989)
  6. Duffey KJ, y col. Los patrones dietéticos son importantes: las bebidas dietéticas y los riesgos cardiometabólicos en el Estudio longitudinal sobre el riesgo de arteriopatía coronaria en adultos jóvenes (CARDIA) . Am J Clin Nutr. (2012)
  7. Dhingra R, y col. El consumo de refrescos y el riesgo de desarrollar factores de riesgo cardiometabólico y el síndrome metabólico en adultos de mediana edad en la comunidad . Circulación. (2007)
  8. Lutsey PL, Steffen LM, Stevens J. La ingesta dietética y el desarrollo del síndrome metabólico: el estudio del riesgo de aterosclerosis en las comunidades . Circulación. (2008)
  9. Nettleton JA, et al. Patrones dietéticos y enfermedad cardiovascular incidente en el estudio multiétnico de la aterosclerosis . Am J Clin Nutr. (2009)
  10. Swithers SE. Los edulcorantes artificiales producen el efecto contraintuitivo de inducir trastornos metabólicos . Tendencias Endocrinol Metab. (2013)
  11. Swithers SE, et al. La preexposición a la sacarina mejora el aprendizaje del sabor apetitivo en ratas pre-destete . Dev Psychobiol. (2012)
  12. Swithers SE, et al. La experiencia con la edulcorante edulcorante de alta intensidad afecta la homeostasis de la glucosa y la liberación de GLP-1 en ratas . Behav Brain Res. (2012)
  13. Swithers SE, Sample CH, Davidson TL. Efectos adversos de los edulcorantes de alta intensidad sobre la ingesta de energía y el control de peso en ratas hembras propensas a la obesidad y los hombres . Behav Neurosci. (2013)
  14. Burke CJ, y col. Señal de recompensa en capas a través de octopamina y dopamina en Drosophila . Behav Nature. (2013)
  15. Roberts HJ. LReacciones atribuidas a productos que contienen aspartame: 551 casos . Journal of Applied Nutrition. (1988)
  16. de Ruyter JC, et al. Una prueba de bebidas sin azúcar o endulzadas con azúcar y peso corporal en niños . N Engl J Med. (2012)