Fish oil incorporation: where do other fats fit in?

Written by and verified by the comprar-ed.eu Research Team. Last updated on Mar 28, 2017.

Effects of dietary saturated and n-6 polyunsaturated fatty acids on the incorporation of long-chain n-3 polyunsaturated fatty acids into blood lipids

The comprar-ed.eu page on fish oil cites 735 unique references, which speaks to the vast array of research investigating health effects of the two primary marine-based omega-3 fatty acids: eicosapentaenoic acid (EPA) and docosahexaenoic acid (DHA).

Much of fish oil’s health effects come from its incorporation into cell membranes, where it is used during times of stress to help reduce inflammation. The cellular membrane ratio of omega-3 to omega-6 fatty acids is important because the stress response will use either one without discrimination, and the omega-6 fatty acids are more likely to promote inflammation.

The standard Western diet has a very high omega-6 to omega-3 ratio (15:1), which is associated with many inflammatory conditions including cardiovascular disease, cancer, and autoimmune diseases. By supplementing fish oil, the omega-6 to omega-3 ratio is reduced, which can reduce inflammation and hence lower susceptibility to various chronic diseases common among industrialized societies.

Omega-3 and omega-6 fatty acids do not just compete at the cell membrane level, however, as they also share a class of enzymes that are responsible for their bioconversion. For instance, both alpha-linolenic acid (ALA, a type of omega-3) and linoleic acid (a type of omega-6) compete for desaturase enzymes (as shown in Figure 1) that are responsible for converting them into EPA and arachidonic acid, respectively.

It is possible that supplementing fish oil containing preformed EPA and DHA may circumvent the problem of competition for these enzymes. However, it has been demonstrated in rats that feeding fish oil in combination with saturated fatty acids (SFAs) increases the incorporation of EPA and DHA in cell membranes to a greater extent than feeding fish oil in combination with omega-6 fatty acids. Thus, it is important to understand how the background diet may influence the effect of fish oil supplementation in humans.

The study under review aimed to compare the degree of EPA and DHA incorporation into cell membranes and the effects on blood lipids in humans consuming a SFA-enriched diet or an omega-6-enriched diet.

The benefits of fish oil may come in part through balancing the body’s ratio of omega-3 to omega-6 fatty acids, which has downstream anti-inflammatory effects. Human studies have not yet investigated how fat composition in the background diet may influence the effect of fish oil supplementation. The current study aimed to fill this knowledge gap.

Who and what was studied?

This randomized controlled, parallel, dietary intervention trial involved 25 healthy, normal-weight adults (20 women) who did not regularly consume fish oil supplements or more than one fish meal per week over the past month. All participants were provided fish oil capsules containing 100 milligrams of EPA and 500 milligrams of DHA and were instructed to consume four per day for a total daily EPA and DHA intake of 400 and 2000 milligrams, respectively. Additionally, the participants were randomized into one of two groups that increased consumption of SFAs (SFA group) or omega-6 PUFAs (omega-6 group). The SFA group increased their consumption of SFA through the daily incorporation of 24 grams of butter and 40 grams of white chocolate (providing 30 grams of total fat and 20.9 grams of SFA) that was provided by the researchers. The omega-6 group consumed 20 grams of margarine and 42 grams of sunflower seeds (providing 30 grams of total fat and 20 grams of omega-6 PUFA). Both groups were also advised on how to use more foods and oils containing SFA or omega-6 PUFAs for cooking, and all participants were advised not to change their physical activity levels or any other aspect of their habitual diet. Blood samples were taken to assess lipid profile and the fatty acid composition of the plasma and red blood cells (RBCs). Three-day food logs were used to measure nutrient intake. They were collected before and after the six-week intervention. Compliance was monitored by counting returned fish oil capsules and other food products provided, interviewing volunteers about their food consumption at the end of the trial, evaluating dietary records, and analyzing plasma fatty acid composition.

Este estudio se realizó utilizando un grupo pequeño, mayoritariamente femenino, de participantes en el estudio que estaban sanos, con un peso normal y con una ingesta baja de aceite de pescado. Todos consumieron cuatro cápsulas de aceite de pescado al día que contenían 100 miligramos de EPA y 500 miligramos de DHA durante seis semanas, y fueron aleatorizadas para también comer dietas con alto contenido de grasas saturadas o grasas poliinsaturadas omega-6. Se midieron los lípidos sanguíneos y el perfil de ácidos grasos de las membranas de los glóbulos rojos (RBC) y el plasma.

¿Cuáles fueron los hallazgos?

Los registros de alimentos revelaron que el grupo SFA aumentó significativamente su ingesta de SFA y redujo significativamente la ingesta de ácido linoleico, mientras que ocurrió lo contrario en el grupo de ácidos grasos poliinsaturados omega-6, dando lugar a una diferencia significativa entre los grupos en la SFA y la ingesta de ácido linoleico al final de la intervención. Además, el consumo de carbohidratos y aceite de pescado aumentó significativamente en ambos grupos sin diferencias entre ellos. El consumo total de calorías, grasas y proteínas permaneció sin cambios en ambos grupos, a pesar de que los alimentos de intervención proporcionaron 450 kcal adicionales por día.

El aumento del consumo de aceite de pescado se reflejó en cambios en la composición de ácidos grasos tanto de plasma como de glóbulos rojos. en ambos grupos, que mostraron aumentos significativos en la proporción de ácidos grasos totales que fueron EPA y DHA. Aunque el aumento de DHA fue similar entre los grupos, el grupo SFA mostró un aumento significativamente mayor en EPA en comparación con el grupo omega-6 tanto en plasma como en membranas de RBC. Notablemente, los aumentos similares en el contenido de DHA en plasma se observaron a pesar del grupo omega-6 que tenía concentraciones significativamente menores al inicio, lo que indica que el cambio relativo fue mayor en este grupo en comparación con el grupo SFA.

Otros resultados del estudio se muestran en la Figura 2. Ambos grupos experimentaron un aumento significativo, aunque modesto, en el IMC de 0.3-0.4 puntos. Ambos grupos también redujeron significativamente los triglicéridos en una medida similar, en aproximadamente un 19-25%. El grupo de SFA aumentó significativamente el colesterol total y el c-LDL en comparación con el valor inicial, mientras que el grupo de omega-6 no lo hizo, dando lugar a una diferencia significativa entre los grupos al final del estudio. Por el contrario, el grupo de omega-6 aumentó significativamente el HDL-c y redujo significativamente el colesterol total a la relación de HDL-c, mientras que el grupo de SFA no lo hizo.

Ambos grupos mostraron aumentos significativos en plasma y glóbulos rojos EPA y DHA, pero se observó una diferencia entre los grupos solo para EPA, con el grupo SFA mostrando un aumento significativamente mayor. Ambos grupos experimentaron la misma reducción significativa en triglicéridos, mientras que los cambios en el colesterol sanguíneo fueron desfavorables para el grupo SFA (aumento del colesterol total y LDL-c) y beneficiosos para el grupo omega-6 (aumento del HDL-c y reducción del total a HDL-c relación).

¿Qué nos dice realmente el estudio?

Suplementar con aceite de pescado parece aumentar la incorporación de EPA y DHA en plasma y glóbulos rojos independientemente de la dieta de fondo. Sin embargo, un mayor aumento de las concentraciones de EPA asociadas con la dieta enriquecida con SFA en comparación con la dieta enriquecida con omega-6 sugiere que, o bien los propios SFA promueven la incorporación de EPA, o que los ácidos grasos omega-6 dificultan la incorporación.

SFAs are more rigid than polyunsaturated fatty acids, which is exemplified by the fact that they are solid at room temperature compared to the liquid oils rich in polyunsaturated fat. This trait appears within cell membranes as well. This is se cree que es una de las razones por las que una alta ingesta de SFA reduce la sensibilidad a la insulina (con mecanismos específicos que se muestran en la Figura 3). Una razón teórica para una mayor incorporación de EPA podría implicar un equilibrio de la fluidez de la membrana, con el propósito de una señalización celular adecuada u otras operaciones metabólicas.

Alternativamente, es posible que la dieta SFA permita una mayor conversión de ácido alfa-linolénico en la dieta a EPA en comparación con la dieta de ácidos grasos poliinsaturados omega-6, debido a la menor competencia para delta-6 y / o delta-5 enzimas desaturasa que convierten los PUFA de cadena corta en sus versiones de cadena larga. Esto también explicaría por qué el contenido de DHA fue similar entre los grupos, ya que conversión de ALA a EPA a través de las enzimas desaturasa se limita a aproximadamente 8% mientras que la conversión a DHA es menor más del 1%.

La mayor incorporación de EPA en la membrana celular tiene implicaciones importantes para la respuesta inmune del cuerpo. Aunque tanto EPA como DHA se usan para producir compuestos antiinflamatorios, los compuestos exactos creados de cada uno difieren. Se ha sugeridosuggested que la EPA es un compuesto antiinflamatorio más potente en modelos animales, y un metanálisis recientemeta-analysis linked greater EPA but not DHA intake to reduced C-reactive protein (CRP) in humans. That being said, the current trial did not show improvements in CRP for the SFA group in comparison to the omega-6 group, which could theoretically have been influenced by the specific foods eaten by each group.

También es curioso que ambos grupos tuvieron reducciones similares en los triglicéridos a pesar de que hubo más incorporación de EPA en el grupo SFA. Si los niveles de triglicéridos fueran en parte modulados por la inflamación, uno esperaría que una mayor incorporación de EPA llevaría a un nivel más bajo de triglicéridos. Pero dado que hubo una reducción similar en los triglicéridos sin mejorías de PCR en el grupo SFA, el estudio actual sugiere que el efecto reductor de triglicéridos del aceite de pescado no está mediado por la modulación de la inflamación. Por el contrario, este efecto puede deberse a las influencias en la expresión génica dentro del hígado, como se discutió en las preguntas frecuentes.

La reducción observada de 19-25% en triglicéridos es comparable a una revisión de 38 ensayos clínicos con adultos sanos y no obesos que concluyeron que la suplementación con un mínimo de un gramo por día de EPA y / o DHA podría reducir los triglicéridos en un 8-40%. De manera similar, investigaciones previas en hombres que consumieron una dieta moderada o alta en ácido linoleico demostraron reducciones comparables en los triglicéridos del 20-25% cuando se suplementaron con un total de 2.5 gramos de EPA y DHA por día. Por lo tanto, no parece que la cantidad de SFA o omega-6 en la dieta influya mucho en los efectos reductores de triglicéridos del aceite de pescado.

Este estudio tiene varias limitaciones, incluida la falta de grupos de control que consumieron las dietas enriquecidas con ácidos grasos SFA o omega-6 sin suplementación con aceite de pescado, una dieta enriquecida con ácidos grasos monoinsaturados para proporcionar una mejor idea de cómo esta clase de grasa puede influir en los efectos del aceite de pescado (especialmente a la luz del investigación favorable en torno a la dieta mediterránea), un pequeño tamaño de muestra de mujeres predominantemente sanas y la breve duración del estudio que puede no haber permitido el tiempo suficiente para que se manifiesten algunas diferencias metabólicas.

También se debe reconocer que están limitados en sacar conclusiones firmes con respecto a la & ldquo; enriquecido & rdquo; las dietas porque no tenemos idea de qué comían los participantes. Los alimentos proporcionados deberían haber aumentado la ingesta calórica en al menos 450 kcal, pero los registros dietéticos no mostraron cambios en la ingesta calórica, lo que eleva las banderas rojas sobre la composición dietética real. No obstante, podemos estar seguros de que la ingesta de ácidos grasos grasos SFA y omega-6 aumentó sustancialmente en sus respectivos grupos.

La incorporación de EPA en los glóbulos rojos y el plasma aumenta con una dieta con un contenido de grasas saturadas más alto en comparación con omega -6 grasas poliinsaturadas, posiblemente debido a la competencia enzimática entre el ácido linoleico (omega-6) y el ácido alfa-linolénico (omega-3) durante la síntesis de EPA. Sin embargo, el DHA parece no estar afectado en gran medida. Los efectos reductores de triglicéridos del aceite de pescado parecen ser independientes del contenido de grasa de la dieta de fondo.

El panorama general

En el ERD # 3, discutimos unstudy que investigó cómo los cambios incrementales en el consumo de carbohidratos en la dieta y las disminuciones en la ingesta de grasas saturadas afectan el perfil de ácidos grasos en plasma de los adultos obesos y con sobrepeso. Se demostró que la presencia de ciertos ácidos grasos en las membranas celulares y los lípidos en la sangre puede depender más de los carbohidratos que del consumo de grasas, al menos en condiciones hipocalóricas en las personas con sobrepeso y obesas con síndrome metabólico. El estudio también mostró que había marcadas diferencias interindividuales en los resultados. Las implicaciones para la salud de la investigación anterior, así como las del presente estudio, no están claras. Es bien sabido que la dieta influye en la composición de la membrana celular, pero el impacto que los cambios menores tienen en la salud sigue siendo un misterio. Tampoco hubo ninguna medida de otros marcadores notables de riesgo cardiovascular como la oxidación de LDL o el tamaño de partícula, que es una posible dirección para futuras investigaciones.

Dicho todo esto, el panorama general del estudio actual es que complementa el aceite de pescado cuando la ingesta habitual es baja conduce a efectos favorables sobre los triglicéridos. La dieta de fondo también influirá en la salud, como lo demuestran las diferencias entre el SFA y los grupos de omega-6 en el colesterol en la sangre, pero quizás el mensaje final sea garantizar la ingesta adecuada de EPA y DHA independientemente del resto de la dieta.

Preguntas frecuentes

¿Cómo el aceite de pescado reduce los triglicéridos?

Los efectos reductores de triglicéridos de los aceites de pescado se deben a su efecto sobre el hígado. Los triglicéridos se secretan desde el hígado, empaquetados dentro de lipoproteínas de muy baja densidad (VLDL). Cuando se incrementa la concentración de VLDL en el aceite de pescado, hay una atracción aumentada por la enzima lipoproteína lipasa, que actúa para eliminar los triglicéridos VLDL del torrente sanguíneo. Además, los aceites de pescado pueden afectar la expresión génica en el hígado, inhibir la síntesis y secreción de VLDL, disminuir la síntesis de grasas y aumentar la oxidación de grasas.

¿Qué debería saber?

Complemento de dos gramos de DHA con 400 miligramos de EPA aumentarán el contenido de EPA y DHA de las membranas celulares ya sea que la dieta general esté enriquecida con grasas saturadas o ácidos grasos omega-6. Sin embargo, una dieta más alta en ácidos grasos omega-6 puede inhibir la incorporación de EPA, pero no el DHA debido a la competencia enzimática entre los ácidos grasos omega-3 y omega-6. Qué impacto tiene esto en la salud aún no se ha determinado, pero no parece mediar el efecto reductor de triglicéridos del aceite de pescado.