¿Qué hay en realidad en mi suplemento herbal?

Escrito por y verificado por el Equipo de investigación de comprar-ed.eu. Última actualización el 16 de diciembre de 2013.

Los suplementos a base de hierbas, así como cualquier compuesto derivado de una planta o producto alimenticio, son un cóctel de múltiples clases de moléculas que son todas estructuralmente relacionados el uno con el otro. A & lsquo; phenolic & rsquo; molécula en realidad se refiere a un grupo muy grande de moléculas, e incluso & lsquo; stilbenoid & rsquo; se refieren a muchas moléculas diferentes.

Las hierbas son, en general, las mezclas patentadas de la naturaleza. Pueden contener solo una molécula importante, siendo el resto & lsquo; relleno & rsquo ;. Berberine representa casi todos los beneficios de algunas de las plantas en las que se encuentra, por ejemplo. O una hierba puede contener una variedad de moléculas, todas las cuales tienen beneficios que son similares entre sí, como los que se encuentran en knotweed japonés, o muy diferentes cuando están aislados, como es el caso de la canela.

Debido a la variedad de hierbas y extractos, debemos prestar atención a dos conceptos únicos: estandarización y extracción técnicas, la primera siendo un poco más importante (desde el lado del consumidor) que la última.

Extracción

La extracción es el proceso de refinación del polvo crudo ( aplastando las hojas o el tallo de una planta, luego deshidratándola) en una dosis global más pequeña, mientras se retiene la molécula de interés. Esto significa que puede tomar una dosis más baja del polvo y potencialmente obtener los beneficios de una dosis más alta.

Para un ejemplo (hipotético), examinamos la hierba astrágalo membranaceus:

  • 20g del polvo de raíz crudo todos los días confiere los beneficios del polvo seco.

  • Una extracción etanólica convierte los 20 g de polvo en un residuo soluble en etanol (2 g) y otro producto que no es soluble en etanol ( 18g).

  • Si todo el astragalosido IV estaba en la fracción etanólica, entonces ha logrado concentrar la hierba y ha creado 18 g de un subproducto industrial.

El ejemplo anterior es lo que es conocido como un extracto 10: 1 o 10 veces concentrado. Desde el punto de vista de la molécula de interés, una dosis de píldora contiene 10 veces más de la molécula, en comparación con la hierba cruda. Por ejemplo, 100 mg de la cápsula se consideran equivalentes a 1,000 mg de la planta.

A veces los productos tienen rangos publicados, como 5-7: 1. Esto significa que el consumo de la hierba está en el rango de ser equivalente a consumir de cinco a siete veces más que la planta misma.

Esta concentración es importante para suplementos como tongkat ali, que tiende a tomarse en una concentración de 100: 1 (eurycomanone, considerado el ingrediente activo, se puede tomar en 500 mg del suplemento, que es equivalente a 50 g de la planta), por lo que el consumo de la planta no solo es extremadamente caro, sino también poco práctico.

Las extracciones se utilizan por dos razones:

  • Para concentrar la molécula deseada en una forma más pequeña y práctica

  • Para eliminar potencialmente los ingredientes no deseados del suplemento

Cinnamon es un buen ejemplo de este último, desde & lsquo; extractos de agua & rsquo; de canela retiene los compuestos que benefician el metabolismo de la glucosa, pero reduce significativamente los niveles de algunas cumarinas solubles en grasa, que son tóxicas en niveles altos. Esta es la razón por la cual algunas compañías de suplementos pueden afirmar que sus extracciones son & lsquo; más seguras y rsquo; que otros.

La extracción es el proceso de eliminación de impurezas y moléculas dañinas, mientras se intenta concentrar los compuestos beneficiosos y deseados en el producto final.

Standardization

Standardization is a form of quality control. A supplement that is ‘standardized for 0.8% valerenic acid’ means that regardless of whatever extraction technique used, the final product has the stated content of valerenic acid.

Achieving final standardization by using different extraction processes can result in different products, but in the end they will contain the same levels of the desired molecule.

For example, if the desired molecule in cinnamon is cinnamaldehyde, either a water soluble or ethanol soluble extraction is ideal. The former, however, is considered better due to a lower final concentration of the potentially toxic coumarins.

Standardization is a form of quality control, which assumes one molecule must meet the ‘standard’, a level that supplements must meet to be sold.

What do I need to know about standardization and extractions?

Just because something is standardized or extracted doesn’t necessarily mean it is better, although this is often the case.

There are times when an extraction is not only better, but it is specifically what is used in scientific studies because it’s the best way to access the active molecules. The EGb-761 extract of ginkgo biloba and the WS-1490 extract of Kava are great examples. These are instances of when the processing truly does matter and it makes consumption of a herb more reliable and beneficial.

Other uses are debatable. For example, extracts of many Chinese herbs like astragalus membranaceus exclude the carbohydrate content, due to it being bulky and unfit for pills. Carbohydrates are bioactive, mostly in regard to the immune system, and great examples of this can be found in some immunomodulators (garlic, guduchi, astragalus) or medicinal mushrooms like reishi. Extractions of these plants may not be a good idea, since the process might concentrate more than just the beneficial compounds.

Sometimes processing is done because it is traditional. Cissus quadrangularis is a good example. Cissus is standardized for ketosteroids, but evidence for the benefits of ketosteroids is lacking. The molecule responsible for the benefits seen with cissus supplementation tends to be contained in traditional extraction, but the precise percentage of ketosteroids may be misleading.

Standardization and extractions are the processes through which herbs are prepared for human consumption. These methods allow supplement companies to refine the benefits or reduce the risks of an herbal supplement. Whether or not the processing is beneficial depends on what processes are used and whether they are appropriate for the herb in question.