¿De dónde vienen los antojos?

Escrito por y verificado por el Equipo de investigación de comprar-ed.eu. Última actualización el 18 de abril de 2017.

Niño, me encanta una rebanada de pizza gruesa o tres. Cuando ese aroma carnoso, cursi y tomatoey llega a mis fosas nasales y veo esa grasienta caja de cartón abrir y revelar esas relucientes rebanadas triangulares, sé que voy a tener dificultades para controlarme. Ponme frente a un suministro ilimitado y podría comerme a mí mismo en un estado bastante triste. Al mismo tiempo, sé que comer pizza no es saludable, y lo que está en juego no podría ser mayor: este es exactamente el tipo de alimento que termina haciendo que tengamos sobrepeso, empujándonos hacia la enfermedad metabólica, minando nuestro vigor y finalmente acortándonos. nuestras vidas. Entonces, ¿por qué lo hago? ¿De dónde viene la canción de la sirena del deseo?

Para entender de dónde provienen los antojos, primero tenemos que entender qué son, así que comenzaré con una definición: Un ansia de comida es un estado de acentuación comiendo motivación que se dirige a un alimento específico. No es lo mismo que el hambre, que es una motivación inesperada para los alimentos que contienen calorías en general. El deseo y el hambre son motivaciones distintas que surgen de diferentes circuitos cerebrales en respuesta a señales específicas.

Esto nos lleva a nuestra siguiente pregunta clave: ¿De dónde viene la motivación? Esto podría parecer una pregunta metafísica, pero de hecho es una cuestión concreta que ya ha sido respondida en gran medida por la ciencia. El cerebro humano está programado para estar motivado por ciertos objetivos clave que respaldan la supervivencia y la reproducción de nuestros antepasados. Estas son cosas como sexo, agua, apoyo social, comodidad física y, por supuesto, comida. A lo largo de nuestras vidas, aprendemos cómo lograr estos objetivos de maneras cada vez más efectivas, y uno de los mecanismos clave de ese proceso de aprendizaje es una poderosa molécula llamada dopamina

Aquí y rsquo; s cómo funciona. Cuando uno de tus comportamientos logra un objetivo fijo, tu cerebro libera dopamina en áreas específicas, incluido el cuerpo estriado ventral, y esto hace que tengas más probabilidades de ejecutar el mismo comportamientos la próxima vez que se encuentre en la misma situación.

En términos técnicos, decimos que su comportamiento ha sido reforzado. Lo que experimentas es que las señales sensoriales de la situación, como su apariencia, sonidos, olores, sabores y ubicación, se convierten en desencadenantes motivacionales que encienden tu deseo de repetir tu comportamiento anterior. Cuanto mayor sea el aumento de la dopamina, más motivado estarás la próxima vez que te encuentres con esas señales. Esto está bien ilustrado por drogas altamente adictivas como crack cocaína y metanfetamina, que causan una liberación inmensa de dopamina que motiva comportamientos de búsqueda de drogas tan fuertes que pueden reemplazar comportamientos constructivos como comer, dormir, mantener un trabajo y mantener relaciones personales. La adicción, en su núcleo, es un ansia muy fuerte.

¿Cómo funciona este proceso para la comida? En la Universidad de Brooklyn, un investigador llamado Anthony Sclafani ha estado reduciendo silenciosamente esta pregunta durante los últimos treinta años, y junto con otros investigadores en el campo, ha logrado un progreso considerable. En 1988, Sclafani mostró por primera vez que el almidón infundido directamente en el estómago de una rata puede hacer que la rata desarrolle una preferencia por un olor que detecta simultáneamente en su nariz. En otras palabras, si le das agua de rata con sabor a cereza mientras recibe una infusión de almidón en el estómago, aprende a preferir el agua con sabor a cereza sobre otros sabores de agua (recuerda que la mayoría de los sabores & rdquo; en realidad son olores). Esto sugirió que el almidón en el estómago produjo una señal de refuerzo en el cerebro.

Investigaciones adicionales mostraron que el almidón no es lo único que refuerza el comportamiento: Azúcar, grasa y proteína también fueron efectivos. Estudios de seguimiento por Sclafani y otros demostraron que los sensores en la boca y el intestino delgado detectan la glucosa, la fructosa, los ácidos grasos y los aminoácidos en el almidón, el azúcar y la grasa, y proteínas y enviar una señal al cerebro que libera dopamina. Y cuanto más concentrados estén los nutrientes, mayor es el aumento en la dopamina. Aunque nos gustaría creer que no tenemos nada en común con las ratas, la investigación ha demostrado que el mismo proceso nos pasa a nosotros.

Lo que esto nos dice es que el cerebro no está simplemente conectado para responder a la comida en general; está conectado para estar motivado por propiedades alimenticias específicas, y cuanto más concentrado está, mayor es el nivel de motivación. Presumiblemente, estos impulsos instintivos evolucionaron para guiar a nuestros antepasados ​​distantes a los alimentos que los mantenían vivos y fértiles en un entorno desafiante. Esto funcionó bien cuando los alimentos con muchas calorías eran difíciles de conseguir y requirieron un esfuerzo considerable para obtenerlos, pero ese no es el mundo en el que vivimos hoy. En el mundo moderno, todavía tenemos los poderosos impulsos instintivos de nuestros antepasados ​​distantes, pero las propiedades de los alimentos que nos hacen desear son mucho más abundantes y fáciles de obtener que nunca en la historia de la humanidad.

Y eso trae volvemos a la pizza. No recuerdo la primera vez que comí pizza, pero debe haber sido cuando era un niño pequeño, y tengo una muy buena idea de cómo fue. Cuando la primera rodaja viajó por mi esófago hacia mi estómago y luego a mi intestino delgado, los sensores comenzaron a informar a mi cerebro, y esto es lo que dijeron: Esta comida es una excelente fuente de grasas y carbohidratos, y una muy buena fuente de proteína La dopamina comenzó a aumentar, y mi cerebro tomó nota del aroma y sabor carnoso, cursi y tomate, del aspecto brillante y triangular de las rodajas y de la grasienta caja de cartón. Estas asociaciones se fortalecieron a lo largo de las siguientes veces que lo comí, hasta que el olor o la vista de la pizza solo fue suficiente para hacer fluir mi saliva. Y así es como reacciono hasta el día de hoy.

Esto no explica los antojos idiosincrásicos, como cuando una mujer embarazada quiere un pepinillo con mantequilla de maní y de repente odia los tomates, y yo no estoy seguro de que la ciencia alguna vez lo entenderá Pero sí explica los antojos de alimentos densos en calorías y de engorde que son tan comunes en nuestra vida cotidiana y que afectan a muchos de nosotros de manera profundamente negativa. Estos son alimentos como papas fritas, papas fritas, tocino, galletas, pastel, helado y chocolate, y la razón por la que los anhelamos es que entregan exactamente lo que nuestros cerebros son instintivamente buscando: Almidón concentrado, azúcar, grasa, sal y proteína.

El chocolate es el alimento más frecuentemente anhelado entre las mujeres, y también es un ansia común para los hombres. Desde la perspectiva del cerebro, esto no es difícil de entender. El chocolate no es solo una fuente altamente concentrada de grasa y azúcar, sino que tiene otro truco bajo su manga que empuja su anhelo hacia la estratosfera: A droga que crea hábito llamado teobromina . Al igual que su primo cafeína, la teobromina es un estimulante suave que actúa sobre la misma vía cerebral como dopamina. Esta droga acentúa la capacidad natural de la grasa y el azúcar para generar señales de dopamina, lo que en muchas personas provoca antojos poderosos y, en algunos casos, || 201 addiction-like behavior.

Comprender los antojos nos permite administrarlos de manera más efectiva. Dado que los antojos son impulsados ​​por señales sensoriales relacionadas con los alimentos, como la vista y el olor de alimentos tentadores, la forma más directa de vencerlos es evitar exponerse a esas señales. Si los alimentos poco saludables y tentadores no están disponibles en su entorno personal, no solo serán más difíciles de comer, sino que es menos probable que los anhelen. Es por eso que la pizza rara vez cruza mi mente, a pesar del hecho de que la antojo cuando está alrededor. No me pongo en situaciones que puedan desencadenar el antojo: raramente lo ordeno; Raramente voy a restaurantes que lo sirven; y rara vez veo anuncios de televisión que muestran imágenes de este. Aún así, de vez en cuando me complazco a mí mismo y a mdash; se condenarán las consecuencias.

Sobre el autor

Stephan Guyenet es un escritor y consultor científico que pasó doce años como investigador de neurociencia estudiando enfermedades neurodegenerativas, envejecimiento, comportamiento alimentario y obesidad.

Sus publicaciones revisadas por pares han sido citadas más de 1.500 veces. Es un orador internacionalmente reconocido sobre temas relacionados con el comportamiento alimentario, la obesidad y la historia de la dieta, y el autor de El cerebro hambriento: burlar los instintos que nos hacen sobrevivir || 211 . You can find more of his work at stephanguyenet.com.